Желчный гриб встречается довольно часто, одиночно и группами обычно в сыроватых хвойных лесах, на песчаной почве, около гнилых пней, а иногда и на них, в июле—октябре. Шляпка диаметром до 12 см, сначала полушаровидная, потом подушковидная, выпуклая, гладкая, буроватая с сероватым или желтоватым оттенком. Трубчатый слой сначала белый, потом бледно- или грязно-розоватый, с мелкими порами. Ножка длиной до 10 см, толщиной до 4 см, цилиндрическая, к основанию утолщенная, беловато- или желтовато-бурая с темным сетчатым рисунком. Мякоть крепкая, белая, на изломе розовеющая, горькая. Споры веретеновидные, гладкие, в массе розоватые. Несъедобен. Имеет сходство с белым грибом, подберезовиком, польским грибом, от которого отличается по темному сетчатому рисунку на ножке, розоватому трубчатому слою и интенсивно горькой, розовеющей на изломе мякоти.