Опенки ложные растут большими группами на гнилой древесине хвойных и лиственных деревьев летом и осенью. Шляпка диаметром до 5 см, сначала колокольчатая, затем плоско-выпуклая, нередко с бугорком посредине, кирпично-красная или серно-желтая, в центре более темная. Пластинки, прикрепленные к ножке, частые, серно-желтые, оливковые или темно-оливковые. Ножка волокнистая, с волокнистым прижатым кольцом, желтоватая, внизу коричневатая. Мякоть желтая, на изломе слегка розовеющая, с неприятным запахом, напоминающим хозяйственное мыло. Споры эллиптические, в массе темно-коричневые. Ядовитые. Различают две разновидности опенка ложного: кирпично-красный — Hematoloma sublateritium (Fr.) Karst с шляпкой кирпично-красного цвета и серно-желтый — Hematoloma fascicu-lare (Fr.) с шляпкой серно-желтого цвета. Имеют сходство с настоящим осенним опенком, от которого отличаются яркой окраской шляпки и темно-коричневым споровым порошком.