Бледная поганка растет в лиственных, реже в хвойных лесах, на опушках, просеках, одиночно и группами, в июне—октябре. Шляпка диаметром до 10 см, сначала полушаровидная, колокольчатая, потом плоско-выпуклая, шелковистая, бледная, белая, желто-зеленая, оливково-зеленая, в середине обычно несколько темнее, иногда покрытая белыми хлопьевидными чешуйками, но чаще без них. Пластинки, неприкрепленные к ножке, довольно широкие и частые, белые, с ростом гриба не изменяющие цвета. Ножка длиной до 15 см, толщиной до 2 см, мясисто-волокнистая, сплошная, белая или желтовато-зеленоватая, иногда с бледно-зеленоватым узорчатым рисунком, вверху с тонким пленчатым кольцом — остатки частного покрывала, внизу у основания клубневидно-утолщенная, заключенная в белую или зеленоватую мешковидную пленку — остатки от общего покрывала. Мякоть довольно плотная, упругая, белая, с приятным запахом. Споры округлые, бесцветные, в массе белые. Смертельно ядовитый гриб. Ядовиты все части гриба. Отваривание, засол не уничтожают вредных свойств. Встречается несколько вариаций бледной поганки, в зависимости от окраски шляпки и всего гриба: белая, зеленая, желтая — все они одинаково ядовиты.